Nuova specie di ragno acaro trovata conservata nel copale colombiano

Mirmarachni colombiana È la prima specie di ragno imitatore di formiche trovata nel copale (resina fossilizzata) della Colombia.

Mirmarachni colombiana. Credito immagine: George Poinar Jr./Oregon State University.

“Le formiche sono creature particolarmente buone per i ragni che fingono di essere, poiché molti animali trovano le formiche sgradevoli o pericolose da mangiare”, ha affermato il professor George Poinar Jr. della Oregon State University.

“Le formiche sono aggressive nel difendersi: hanno un pungiglione potente e un veleno pungente e possono invocare dozzine di compagni di nido come alleati.”

“I ragni, nel frattempo, non hanno difese chimiche e sono solitari, il che li rende vulnerabili alla caccia di ragni, vespe e uccelli più grandi, predatori che preferiscono evitare le formiche. Quindi, se un ragno potesse essere come una formica, nessuno probabilmente si preoccuperebbe Esso.”

Mirmarachni colombiana Si trova in un tipo di resina fossilizzata nota come copale.

“Il copale è una forma meno matura della resina fossilizzata dell'ambra, che viene normalmente datata a 25 milioni di anni o più. Tuttavia, il copale può avere fino a 3 milioni di anni.

“Tuttavia, in questo caso non è possibile determinare l'età della resina.”

“Il blocco di resina con cui stavo lavorando, proveniente da Medellin, in Colombia, era troppo giovane per testare la sua età senza rischiare di danneggiare il ragno al suo interno.”

Secondo lo studio, non esiste alcuna traccia di ragni che imitano le formiche attualmente viventi in Colombia.

“È una sfida per i ragni realizzare questa magica trasformazione delle formiche. Le formiche hanno sei zampe e due lunghe antenne, mentre i ragni hanno otto zampe e nessuna antenna”, ha detto il professor Poinar.

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“Per superare queste differenze anatomiche, i ragni in genere posizionano le zampe anteriori in un modo che si avvicina alla forma delle loro antenne.”

“Ma il numero di zampe e l’assenza/presenza di antenne non sono le uniche caratteristiche che distinguono l’aspetto di una formica da quello di un ragno”.

“L'addome e il cefalotorace nei ragni sono strettamente collegati, mentre nelle formiche l'equivalente di queste parti del corpo è separato da uno stretto segmento chiamato picciolo.”

“Ci sono molte altre strutture meno importanti che devono essere modificate nei ragni per diventare più simili alle formiche. Come si ottiene questo risultato? La maggior parte degli scienziati afferma che tutto inizia con la mutazione e l'adattamento dei ragni e poi con la selezione naturale.”

“Tuttavia, penso che siano coinvolti anche il ragionamento e l'intelligenza dei ragni, dal momento che i ragni spesso adattano i cambiamenti del loro corpo a formiche specifiche nello stesso ambiente.”

“All’inizio ci veniva detto che tutte le abitudini degli insetti sono il risultato dell’istinto, ma non è più così”.

Ha aggiunto: “Molti gruppi di ragni hanno sviluppato la capacità di apparire e comportarsi come diversi tipi di formiche. Ci sono anche ragni che cercano di mimetizzarsi con altri insetti, come mosche, scarafaggi e vespe.

“La maggior parte dei ragni mimici appartengono ad alcune famiglie di ragni cacciatori, inclusi i Salticidae o ragni saltatori. L'esemplare trovato nel copale colombiano sembra essere un ragno saltatore.

“I ragni mimetici provengono anche dalle famiglie Corinnidae (ragni solari), Thomisidae (ragni fiori) e Zodariidae (ragni maculati o formiche).”

IL Stare È stato pubblicato sulla rivista Biologia storica.

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Giorgio Poinar. Mirmarachni colombiana sp. N. (Araneae: Salticidae), una nuova specie di ragno copale che imita le formiche proveniente dalla Colombia, Sud America. Biologia storica, pubblicato online il 7 marzo 2024; doi: 10.1080/08912963.2024.2320190

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